Compensaciones de Biodiversidad

Las compensaciones de biodiversidad son resultados cuantificables en conservación que se producen a partir de acciones que compensan los impactos residuales de los proyectos de desarrollo, después de una mitigación completa e implementada de forma eficaz. Las compensaciones deben tener como objetivo lograr una pérdida neta nula y, en lo posible, una ganancia neta en biodiversidad.

Las compensaciones forman parte del conjunto de medidas de gestión ambiental definidas en la jerarquía de mitigación, el marco por el cual la biodiversidad se incorpora en el ciclo de vida de un proyecto de desarrollo. Las compensaciones se deberían considerar solamente cuando se hayan planificado las medidas apropiadas de mitigación para reducir los impactos residuales. Sin la aplicación previa de la jerarquía de mitigación, y de minimizar y rehabilitar/restaurar impactos, las partes interesadas podrían ver las compensaciones como una ‘licencia para dañar’. Los estudios de caso muestran el camino: Impacto neto positivo en Madagascar por Rio Tinto y UICN (en inglés).

026 riparian thorny bamboo Tr14 (768x576)¿Por qué compensar?

Incluso implementando las mejores medidas de mitigación posibles, normalmente quedarán impactos residuales . Para que no haya impacto en la biodiversidad (objetivo conocido como pérdida neta nula – NNL, por sus siglas en inglés), será necesario compensar estas pérdidas. Los dos motivos principales para perseguir una pérdida neta nula, y, por tanto para implementar acciones de compensación, son las obligaciones normativas/reglamentarias y los compromisos voluntarios de biodiversidad. El número de países con legislación y políticas de compensación ha incrementado de manera rápida recientemente (ver este informe en inglés). Las instituciones financieras principales como la Corporación Financiera Internacional (International Finance Corporation o IFC, por sus siglas en inglés), y >75 bancos que apoyan los Principios del Ecuador también requieren compensaciones como herramienta para lograr la pérdida neta nula en los proyectos que financian. Los compromisos corporativos voluntarios para lograr la pérdida neta nula (informe en inglés) también han proliferado en años recientes como una manera de manejar los riesgos empresariales operativos y de prestigio.

¿Cómo se deben diseñar las compensaciones?

Las compensaciones por pérdida de la biodiversidad se deben diseñar e implementar de manera que logren resultados cuantificables en la conservación. El enfoque de TBC es desarrollar métricas para estimar cuantitativamente las pérdidas potenciales de biodiversidad (a partir del cálculo de los impactos residuales del proyecto) y las ganancias potenciales en biodiversidad (a partir de compensaciones), de manera que luego se pueda monitorear el éxito en alcanzar la pérdida neta nula.

Si las compensaciones han de ser eficaces se deben lograr ‘en el terreno’. TBC aplica cuatro principios de compensación (informe en inglés) para demostrar que las compensaciones son apropiadas y realizables:

Hay límites para la compensación: algunas pérdidas son tan grandes en su clase o cantidad que ninguna compensación podría ser adecuada —como la extinción de especies. Ayudamos a evaluar, y mejorar cuando es posible, las opciones de compensación de impactos de proyectos de desarrollo.

Las compensaciones deben ser adicionales: las ganancias en biodiversidad deben ser debidas a las acciones de compensación y no a otros factores. En otras palabras, las ganancias en biodiversidad no habrían sucedido en escenarios comerciales habituales. Esto es similar al concepto de adicionalidad en el programa de reducción de emisiones de carbono producto de la deforestación y la degradación de los bosques (REDD, por sus siglas en inglés).

Las compensaciones deben ser comparables: el equilibrio entre pérdidas y ganancias debe representar un intercambio justo. Esto requiere intercambiar clases y cantidades similares de biodiversidad, incluyendo una medición cuantitativa de pérdidas y ganancias para la biodiversidad.

Las compensaciones deben ser duraderas: las ganancias deben durar al menos tanto como los impactos.

Si se satisfacen estos cuatro principios, entonces las compensaciones serán factibles y se podrá considerar su implementación.

¿Cómo se deben implementar las compensaciones?P1060128

Recomendamos adoptar un enfoque pragmático para el desarrollo de compensaciones basado en reglamentación, capacidades y oportunidades locales. En la práctica, las dos clases de compensación más comunes son:

Conservación apoyada por el gobierno/bancos de hábitats (p.ej., “bancos de humedales” en Estados Unidos, BushBroker en Victoria, Australia).

Compensaciones desarrolladas voluntariamente.

La conservación es rara vez el eje central de las empresas de desarrollo. La gestión de compensaciones voluntaria se puede implementar mejor a través de alianzas con el gobierno, organizaciones de conservación y consultorías de especialistas — particularmente, con asociados que tengan experiencia en la gestión del territorio y la vida silvestre, y que puedan manejar complejas relaciones entre las partes interesadas.